Product managers, bereid je voor op het postcoronatijdperk

by Florence Brusselmans
Product managers, bereid je voor op het postcoronatijdperk

Om als organisatie deze crisis door te komen zal je met een product moeten komen dat essentieel is. Welke producten of diensten zijn onmisbaar voor jouw klanten? Daarin kan je het verschil maken om te overleven of zelfs te groeien als bedrijf. Maar hoe pak je dat aan?

1. Pas je product roadmap aan

Covid-19 heeft een enorme impact op onze manier van werken. Het is dus logisch dat je product roadmap deze veranderingen reflecteert. De roadmap zorgt voor overzicht, en is dus niet hetzelfde als het product plan. Het toont alleen het totaalbeeld van het product zodat iedereen die eraan meewerkt in één oogopslag weet wat de doelen zijn en wie welke taak uitvoert.

Elementen

De doelen en meetbare objectieven zijn het eerste element van een product roadmap. Duidelijke communicatie is het tweede element, aangezien er vele teams samenwerken. De strategie moet dus duidelijk zijn om iedereen op hetzelfde pad te houden. Verder moet de roadmap in lijn liggen met de doelen van je organisatie. Tot slot is het goed om ook tijd voor research en opleiding te voorzien, zodat iedereen weet wat hun taak is en hoe ze die moeten uitvoeren.

Voordelen

De product roadmap is een handig communicatiemiddel. De strategie en doelen zijn visueel voorgesteld, wat het behapbaar maakt. Je gebruikt het om de verwachtingen van stakeholders onder controle te houden en om alle betrokken partijen te informeren. Ook als er beperkingen of variabelen opduiken kan je terugvallen op de roadmap. Je kan snel beslissingen nemen op basis van de doelen en objectieven.

Uitdagingen

Een realistische roadmap opstellen is het belangrijkste. Anders loop je vertraging op, ga je over het budget, of voldoet het product niet aan de verwachtingen. Je moet de roadmap ook updaten naargelang de vorderingen in het proces. Dat vereist goede communicatie met de verschillende teams. Je kan tools gebruiken om een visuele en dynamische roadmap bij te houden. Een Gantt chart bijvoorbeeld geeft de mijlpalen aan met een tijdlijn, waarin je taken aan elkaar kan linken, wat een duidelijk overzicht geeft.

2. Stel het perfecte product plan op

Een product plan omvat de volledige planning en strategie voor een nieuw product, van marktonderzoek tot ontwerp en de lancering tot continue verbeteringen. Het proces is nooit helemaal compleet. Het doel is om een product te maken dat beter is dan wat er al beschikbaar is, of dat iets heeft dat het uniek maakt. Zo creëer je waarde voor de klant.

Hoe maak je een product plan?

Je definieert een high-level visie voor je product. Wat doet het? Welk probleem lost het op? Voor wie is dit voordelig? De tweede stap is een assessment van de noden van de klant. Contacteer een gevarieerde groep mensen om te bepalen of je product wel echt nuttig is en verzamel alle feedback. Dat brengt je zowel kwantitatief als kwalitatief inzicht. Vervolgens doe je marktonderzoek. Kom alles te weten over je concurrentie en over je eigen unieke positie. De vierde stap is het creëren van een Minimum Viable Product (MVP). Dat is een product dat alle kerneigenschappen bezit maar niets extra’s. Daarmee kan je al naar de markt, want snelheid is belangrijk! Daarna kan je beginnen aan de gebruikerstesten en het verzamelen van feedback. Onderzoek welke problemen of moeilijkheden gebruikers tegenkomen en optimaliseer je product. Tot slot creëer je de product roadmap, waar we het eerder al over hadden.

Software ter ondersteuning

Product planning software kan een grote hulp zijn in het proces. Het geeft je de controle die je nodig hebt om je aan de deadlines, de budgetten en de objectieven te houden. Je kan kiezen voor online of offline software. Offline software heeft als voordeel dat het sneller is, maar je verliest de mogelijkheid om makkelijk samen te werken met anderen. Offline software is bovendien makkelijker te beveiligen. Met online tools heb je dan weer real-time informatie, en het collaboratieve aspect komt de productiviteit ten goede.

3. Bepaal waar je prioriteiten liggen

In deze periode van economische crisis willen je klanten geen geld spenderen aan iets dat ‘nice to have’ is. Zorg er dus voor dat ze niet zonder jouw product kunnen. Agile werken komt hier ook aan te pas. De noden van je klanten veranderen, en daar moet je op reageren. Dat begint met luisteren naar je klanten. Je kan je namelijk niet langer baseren op analyses van voorgaande jaren, want alles is veranderd. Bestudeer het huidige gebruik van je product, en neem je persona’s en je doelgroep nog eens onder de loep. Misschien zijn deze niet langer hetzelfde gebleven.

Ga met je prioriteiten aan de slag

Maak een lijst van alle openstaande taken of extra features van een product. Markeer deze zaken met een numerieke waarde om aan te geven hoe dringend ze zijn. Resterende taken organiseer je naargelang de tijd en moeite die ze vereisen. Op basis daarvan kan je je product plan of roadmap aanpassen.

Het voor een compleet andere boeg gooien?

Als je product in het kamp van niet-essentiële zaken valt, kan je beslissen om het roer radicaal om te slagen en een compleet nieuw product aan te bieden. Zo zijn er bijvoorbeeld brouwerijen die desinfecterende handgel zijn gaan produceren. En YouTube is ooit begonnen als een dating site… Let wel op, dit kan een grote impact hebben: nieuw personeel en materiaal, een nieuw productieproces… Maar misschien is het wel de enige manier om de coronacrisis door te komen.

Bronnen: productschool.com, projectmanager.com

Zin in meer?

Wil je je voorbereiden op het postcoronatijdperk? Wil je de beste plannen leren maken om een rendabel product te lanceren? Dit en nog veel meer komt aan bod in de Masterclass Product Management.

Lees ook